Produção científica feminina cai devido à pandemia

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As acadêmicas foram particularmente afetadas pelos lockdowns (bloqueios) por coronavírus, de acordo com dados que mostram que o sucesso das publicações femininas caiu após o fechamento de escolas na pandemia. Esta é uma tradução livre da matéria intitulada Pandemic lockdown holding back female academics, data show, publicada no Blog da Times Higher Education (THE) em 25 de junho de 2020 por David Matthews.

Os resultados são alguns dos primeiros a mostrar que os bloqueios (lockdowns) podem estar afetando os registros de publicações das cientistas, com base em outros estudos que demonstram que a pandemia também atrasou as pesquisadoras no estágio de pré-print e envio de artigos a periódicos.

Com os bloqueios que fecham escolas em todo o mundo e forçam os acadêmicos a cuidar das crianças em casa, teme-se que as acadêmicas tenham suportado uma carga maior de assistência à infância e trabalho doméstico do que seus colegas do sexo masculino, o que suscitou perguntas sobre como as universidades e os órgãos de financiamento deveriam responder.

As universidades precisarão dar conta dos efeitos de gênero da pandemia na pesquisa ao tomar decisões sobre contratação, posse, promoção, remuneração por mérito e assim por diante”, disse Megan Frederickson, professora associada de ecologia e biologia evolutiva da Universidade de Toronto , que também descobriram que a pandemia distorceu a pesquisa ao longo das linhas de gênero em uma análise separada .

Os dados mais recentes foram compilados pela Digital Science, uma empresa com sede em Londres, especializada em ferramentas de análise de pesquisa, usando seu banco de dados de publicação Dimensions para analisar mais de 60.000 periódicos em todas as disciplinas do Times Higher Education.

Proporção de trabalhos de pesquisa aceitos onde o primeiro autor é mulher, por mês de envio nos últimos cinco anos.

Gráfico mostrando a proporção de trabalhos de pesquisa enviados em que o primeiro autor é do sexo feminino, por mês nos últimos cinco anos

A análise mostra que a proporção de artigos aceitos com uma primeira autora do sexo feminino caiu abaixo da tendência histórica para submissões feitas em março, abril e maio.

O declínio na participação de artigos das primeiras autoras do sexo feminino foi particularmente pronunciado em abril, quando caiu mais de dois pontos percentuais, para 31,2%, e em maio, que registrou um colapso de sete pontos, para 26,8%.

Uma análise mais granular semana a semana mostra que o número de aceitação de autoras femininas começou a cair em meados de março e caiu mais acentuadamente desde o final de abril.

O fechamento de escolas tornou-se obrigatório na maioria dos países em meados de março e ainda é total ou parcialmente adotado na maior parte do mundo.

Existem advertências para o estudo. Devido ao intervalo de tempo entre o envio de um artigo para um periódico e a aceitação, muitos dados ainda não estão disponíveis, principalmente em maio, o que significa que a imagem ainda é parcial.

Mas, no mesmo ponto do ano passado, dados igualmente incompletos não levaram à sub-representação feminina, disse a Digital Science, tornando menos provável que as quedas no sucesso feminino sejam um artefato da coleta de dados.

Além disso, após o bloqueio, a proporção de artigos publicados nas disciplinas de ciências médicas e da saúde aumentou conforme os pesquisadores tentam entender o novo coronavírus e disseminar seus resultados.

As mulheres estão melhor representadas nesses campos do que na maioria dos outros – representando 37,6% dos primeiros autores nos últimos cinco anos -, o que significa que o sucesso da publicação feminina durante a pandemia deveria ter crescido, não encolhido.

As preocupações na comunidade de pesquisa sobre o impacto dos bloqueios nas mulheres crescem desde meados de abril, quando vários editores de revistas observaram que as submissões haviam se tornado muito mais distorcidas, com proeminência de homens desde a imposição de bloqueios. Vários estudos analisando pré-prints confirmaram isso.

Esses dados mais recentes da Digital Science, que realizaram análises anteriores sobre a divisão de gênero na pesquisa, revelam que o pedágio desproporcional da pandemia para as mulheres está se refletindo em artigos publicados – a moeda das carreiras acadêmicas.

Essa conclusão está “certamente de acordo com o que estou vendo” de outros resultados, disse Molly King, professora assistente de sociologia na Universidade Santa Clara, na Califórnia, que estudou as desigualdades na publicação acadêmica.

A teoria é que, à medida que os bloqueios aumentam as cargas de trabalho domésticas – não apenas os cuidados com as crianças, mas também a educação em casa, as compras, a limpeza e o cuidado de parentes idosos – as mulheres recebem mais tarefas que os homens, o que reduz o tempo de pesquisa e exacerba os obstáculos existentes na carreira .

O professor King apontou dados de pesquisas da Associação Americana de Professores Universitários, mostrando que, mesmo em tempos normais, as cientistas do sexo feminino fazem o dobro de cozinhar, limpar e lavar roupas do que os cientistas do sexo masculino, o que equivale a cinco horas extras por semana. Mesmo em casais acadêmicos duplos, as mulheres fazem mais. “Minha hipótese é que seria o mesmo com os cuidados com as crianças”, disse ela.

Uma explicação complementar é que as acadêmicas do sexo feminino, tendo recentemente invadido algumas disciplinas, são mais jovens e mais propensas a ter filhos pequenos. “Portanto, mesmo que os deveres de cuidados infantis sejam distribuídos igualmente nas famílias com crianças pequenas, haverá mais homens com filhos mais velhos ou adultos para distorcer o equilíbrio de gênero”, disse Elizabeth Hannon, editora adjunta do British Journal for the Philosophy of Science e um dos o primeiro a perceber que as mulheres estavam enviando menos artigos. Essa hipótese é apoiada por uma pesquisa com cerca de 4.500 pesquisadores principais nos EUA e na Europa em meados de abril, que descobriu que ter um filho com menos de cinco anos era o maior fator associado a uma queda nas horas de pesquisa. As mulheres eram mais propensas do que os homens a ter filhos pequenos, explicando parcialmente por que relataram uma queda maior no tempo de pesquisa, de acordo com “Quantificando os efeitos imediatos da pandemia do COVID-19 nos cientistas”, uma pré-print publicada no arXiv .

A questão agora é o que as universidades podem fazer para corrigir o golpe na produtividade feminina durante a pandemia.

“Acho que as universidades (e agências de financiamento) provavelmente precisarão pedir aos pesquisadores que relatem como a pandemia afetou suas pesquisas e tomem decisões caso a caso, mas esse sistema provavelmente será imperfeito”, disse o professor Frederickson.

Enquanto isso, alguns órgãos de financiamento já começaram a trabalhar em uma resposta política.

Na Holanda, o Conselho de Pesquisa Holandês está discutindo com vários grupos de pesquisadoras para avaliar o impacto do bloqueio e relaxou suas regras de financiamento para permitir que os acadêmicos afetados tenham uma segunda chance de solicitar subsídios no próximo ano se, por exemplo, os cuidados infantis os superarem em casa.

Uma unidade de igualdade de gênero no Ministério da Ciência e Inovação da Espanha também começou a analisar o impacto da pandemia nas carreiras de pesquisa das mulheres e sugeriu que “medidas compensatórias” podem ser necessárias.

david.matthews@timeshighereducation.com


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